スレッドは、各掲示板の中で区切られている話題の単位で、掲示板の一番上のフォームに書きこむと、新しくスレッドが作ら(建てら)れます。そのスレッドに書き込まれたものを「レス」と呼びます。

たとえば「遊園地掲示板」というものを作った場合、その掲示板では遊園地の話題を投稿するわけです。しかし、遊園地の話題といっても、話す内容は無数にあります。そこで、利用者は話したい内容のスレッドを立てます。
「したらば君ファン集まれ!」といったような感じですね。
そうすると、したらば君ファンが集まってきて、したらば君の話題をそのスレッドではじめるわけです。このスレッド上で書かれたものが「レス」と呼ばれるもので、日本語で言うと「書き込み」にあたります。

つまり、スレッドを立てることは、「こういう話題をしようよ」と提唱し、それに対しての返事が「レス」なわけです。
もちろん「したらば君ファン集まれ!」というスレッドを作っても、したらば君ファンのための書き込みがなされるとは限りませんが…